miércoles, 23 de abril de 2014

DIOSES, MITOS Y ETIMOLOGIA LUNAR - LAS LUNAS DE URANO (3)


SINOPSIS

De nuevo con vosotros y vosotras en este capítulo que describe las lunas de Urano: Julieta, Porcia, Rosalinda, Belinda y Puck.

Todas ellas fueron descubiertas por el Voyager Science Team en 1986, excepto Puck que lo fue un año antes.

En homenaje a personajes de la literatura Shakesperiana y Poperiana se fueron bautizando a estas lunas conforme se descubrieron.

Poned cómodos vuestros ojos, relajad el cerebro y leed plácidamente las líneas que a continuación siguen, el resto, el disfrute es cosa vuestra y será más fácil si os dejáis llevar por la curiosidad.


Texto: Alfredo García

sábado, 19 de abril de 2014

LLUVIA DE METEOROS LÍRIDAS

LAS LÍRIDAS 2014

Desde el pasado día 16 y hasta el próximo 25 Abril, nos encontraremos dentro del periodo de la primera lluvia de meteoros de primavera: Las Líridas, que tendrá su pico máximo en la noche del día 22.
Aunque su período de pico máximo es corto,  también  sugerimos observar el cielo en las noches anterior y posterior. 
El Origen
No todas las lluvias son producidas por los escombros dejados por cometas, pero en este caso sí, su origen es el cometa Thatcher, C/1861 G/1. Este cometa fue descubierto por A.E. Thatcher el día 5 de Abril de 1861 desde la ciudad de Nueva York. El cometa Thatcher, posee una órbita elíptica con un afelio (punto más alejado del Sol) de 110 U.A aproximadamente y un perihelio (más cercano) de 0.98 U.A. Su periodo de paso por nuestro sistema solar se produce cada 415 años aproximadamente y por tanto se le denomina cometa de largo periodo.

La lluvia
Es la más antigua de las que se tiene constancia,  se tienen registros de la misma varios siglos antes de Cristo, concretamente del año 687 a.C. Desde esa fecha, las anotaciones sobre este evento han sido muy escasas, motivado tal vez por el irregular  número de meteoros que se observan en su lluvia anual, que oscila entre los 15 y los 90 meteoros hora, como ocurrió en 1982. Estas anotaciones se refieren a  los periodos de mayor actividad e incluso a lluvias excepcionales como la de 1803, en la que se llegaron a contabilizar hasta 700 meteoros por hora.
Para esta ocasión se estima  una THZ (Tasa horaria zenital) de 18 meteoros hora cuando el radiante se encuentre en el cenit del observador. La velocidad de entrada en la atmósfera de estas partículas del tamaño de granos de arena será de unos 49 Km/s., unos 176.000 km por hora, dejando tras  de sí rastros brillantes que en algunos casos pueden permanecer en el cielo como una estela de humo durante algunos minutos. Estos meteoros se hacen visibles al entrar en contacto con la atmósfera a unos 100 km de altura, y  desaparecer cuando llegan a los 50 km. 
                                       
La observación
El radiante o lugar desde donde parece proceder estos meteoros se encuentra situado en la constelación de Lyra, de ahí su nombre, donde su estrella alfa Vega, brilla intensamente en el cielo. Esta lluvia será visible para todos aquellos observadores que puedan ver la constelación de Lyra elevada ciertos grados en el horizonte.
En esta ocasión la Luna en su fase menguante no influirá  tanto en  la observación, como sucedió el año pasado, pues su salida se producirá 2 horas antes del amanecer.

                                    
Y como siempre, las recomendaciones que damos para este tipo de efemérides son:
•           Alejarse de cualquier núcleo urbano. Buscar un lugar lo más oscuro posible, libre de fuentes de iluminación que puedan dificultar la visión de los meteoros.
•           Acomodar nuestra visión a la oscuridad. Para ello, necesitaremos un tiempo no inferior a 15 minutos para que la pupila se adapte convenientemente.
•           Ponerse cómodo. Si la zona elegida para observar lo permite, tumbarse en el suelo sobre un saco de dormir o una manta, o bien sentarse sobre una silla reclinable y sobre todo no olvidarse de  llevar buena ropa de abrigo
•           Llevar algo de comida y bebidas calientes.
•           No usar prismáticos ni telescopios. A simple vista se observará  mejor, pues tendremos más campo de visión.
Suerte y a disfrutar de la primera lluvia de meteoros de la primavera 2014.

miércoles, 16 de abril de 2014

CONOCIENDO EL CIELO CON PRISMÁTICOS (1)


Primera entrega de esta segunda parte de conocer el cielo con prismáticos en la cual sugerimos la forma de encontrar los objetos de cielo profundo a nuestro entender de una forma sencilla y acompañar el correspondiente comentario del resultado de la observación.
Comenzamos con:
CONSTELACIÓN DE CANIS MAIOR- Can Mayor
Reconocimiento de su figura: 1
Visible entre las latitudes: +60º y -90º. Mejor visibilidad: Febrero
Día de la observación: 22 de Marzo de 2014  Hora 21:30
Calidad del cielo: 3/5.
Objeto observado: NGC 2287/Messier 41.
Los datos
Tipo: Cúmulo abierto compuesto por unas 100 estrellas
Magnitud: 4.50 Tamaño: 39’ x 39’ minutos de arco. 
Distancia: 2.300 años luz aproximadamente (se aleja de nosotros a unos 34 km/segundo)
Mide unos 25 años luz de diámetro y tiene una antigüedad de  215 millones de años.
Instrumentos utilizados: Prismáticos Celestron 10 x 50  y 9 x 63 sobre trípode,
Campo de visión: 4º y  5º respectivamente.
Comentario y localización:
Este cúmulo no era visible a simple vista desde nuestro lugar de observación y con la calidad del cielo de la noche, pero como sabíamos de antemano su localización percibimos un punto brillante como una estrella borrosa, pero nada más destacable.

Es fácil de localizar partiendo de la estrella más brillante del cielo del norte en invierno: alfa Canis Majoris Sirio/Sirius.
Con prismático de 10 x 50 estos son los pasos a seguir:
1º Paso: Centraremos Sirius en el campo del ocular 
2º Paso: Situaremos Sirius en el borde norte del campo del ocular (figuradamente las 12 del reloj) y en el zona oeste-suroeste del ocular nos aparecerán  dos estrellas: Nu-3 (v3) de magnitud 4.40 y Nu-2 (v2) de magnitud 3.95 (ambas estrellas son visibles  a simple vista).
3º Paso: Ahora colocamos estas dos estrellas en el borde noroeste-oeste del campo del ocular y en la parte este-sureste aparecerá nuestro objeto: M41.

Con prismático de 9 X 63 estos son los pasos a seguir:
Como la distancia desde Sirius al  cúmulo M41 es de aproximadamente 4.1º muy parecido al campo de visión que nos ofrece este modelo de prismático, su localización es aún más sencilla, pues una vez centrado en el ocular la estrella Sirius/Sirio, solo nos queda por  realizar el siguiente paso:
Situamos la estrella Sirius en el borde norte del campo del ocular (figuradamente las 12 del reloj) al igual que con el anterior y en la zona sureste del ocular al mismo borde del campo, veremos casi por completo nuestro objetivo el cúmulo M41
Ahora moveremos nuestro prismático ligeramente para centrarlo y disfrutar de su visión.
Comentario:

Con ambos prismáticos,  su apariencia en general es de un círculo algo nebuloso con puntos brillantes que destacan en su interior y que si lo observamos detenidamente se pueden llegar a resolver media docena de estrellas. Al sur del cumulo destaca la estrella 12 Canis Majoris de magnitud 6.60.

Hasta una próxima entrega.

domingo, 13 de abril de 2014

ECLIPSE TOTAL DE LUNA

Pasado mañana día 15 de Abril,  se producirá un eclipse total de Luna que será el número 65 de la serie Saros 112
*Saros es el nombre dado por los antiguos astrónomos de babilonia (caldeos) al periodo  de 223 lunas,  que equivale a 6.585,32 días ( 18 años días, 11 días y 8 horas) tras el cual la Luna y la Tierra regresan aproximadamente a la misma posición en sus órbitas, y con ello se vuelven a repetir los eclipses.
La serie 112 compuesta por 72 eclipses, comenzó con uno penumbral el 20 de Mayo del año 859 y  se cerrará con otro penumbral el día 12 de Junio del año 2.139. La duración total de la serie Saros 112 será de 1.280,1 años
Este eclipse será visible en: Oceanía, América, oeste de Europa y África, y este de Asía. Desde la Península y Baleares el eclipse  solo se verá como penumbral, sin embargo en Canarias será parcialnotándose solo un ligero enrojecimiento del disco lunar.

Las horas del eclipse para nuestra latitud serán las siguientes
1º Primer contacto con la penumbra: 15/04/2014 04:51:55 T.U. Visible
2º Primer contacto con la umbra: 15/04/2014 05:57:48 T.U. No visible
3º Principio de la totalidad: 15/04/2014 07:06:06 T.U. No visible
4º Máximo del eclipse: 15/04/2014 07:45:40 T.U. No visible
5º Fin de la  totalidad: 15/04/2014 08:25:14 T.U. No visible
6º Último contacto con la umbra: 15/04/2014 09:33:31 T.U. No visible
7º Último contacto con la penumbra: 15/04/2014 10:39:24 T.U. No visible
La magnitud del eclipse alcanzará: 1.3

En el siguiente mapa se muestra las regiones desde las cuales será posible observar el eclipse. En gris oscuro, las zonas donde no será visible; en blanco, las que si lo verán en su totalidad; y en celeste, las regiones que podrán ver el eclipse durante la salida o puesta de la luna. 

 En esta imagen se muestra la trayectoria de la Luna en el cono de sombra de la Tierra.

Nota importante: la visibilidad real del eclipse dependerá de las condiciones meteorológicas y de la línea de visión de la Luna.
Hay que tener en cuenta que desde nuestra latitud y al tratarse de un eclipse penumbral la superficie será tan pequeña y puede ser difícil de ver.

Nota informativa.
El próximo día 29 de Abril, se producirá un eclipse anular de Sol,  el cual no será visible desde España.
Solo se podrá seguir desde Oceanía, el océano Pacífico y la Antártida.